Brewpubs in Prague: where charm meets quality

Enige tijd geleden had ik het plezier om Praag, de hoofdstad van Tsjechië, meerdere malen te bezoeken voor mijn werk. Onze avond is gelukkig niet vooraf al bepaald dus de stad zelf eens bezoeken zit er dan zeker altijd in! Zo merkte ik al snel dat Praag ook een interessant fenomeen herbergt: authentieke, kleine brouwerijen in de vorm van een gezellige 'brewpub' vind je hier makkelijk terug.

A view on the Prague Palace at night
Recently I've had the pleasure on visiting Prague, the capital of Czechia, multiple times for work related matters. Luckily, our evening schedule isn't predetermined so we can visit the city center and see some of the better views this city has to offer. During a couple of walks we came across a very enteresting phenomenon: authentic, small craft brewers are settled within the city borders and host some very nice pub style café. 

Noot: ik had zelf weinig mogelijkheden om foto's te nemen van hoge kwaliteit. Dus bij deze mijn verontschuldigingen voor het ontbreken aan meer foto's!

Note: I didn't have the opportunity to take high quality pictures myself. So I have to apologize for the limited number of pictures in this post!


Part of the Prague Cathedral

Czechia and beer: perception meets reality

Tot en met afgelopen zomer moet ik toegeven dat mijn verwachtingen van bier in Tsjechië niet bijzonder hoog lagen. Dit land gaf ons de Pils, of dit positief is of negatief hangt maar af van hoe je het bekijkt: het lage gistings bier bij uitstek is ook rechtstreeks verbonden aan de grote industrie en heeft indirect ook verschillende traditionele bierstijlen het leven zuur gemaakt (bvb gueueze). Anderzijds, de pils is nu eenmaal een belangrijk product die vanuit Tsjechië een grote impact had op de bierproductie wereldwijd. Heeft dit land dan toch meer te bieden dan een Pils, de Pils komt immers uit de stad Pilzen die slechts enkele uren weg ligt van de hoofdstad?

Wanneer je de tijd neemt om enkele van deze craft brouwers te bezoeken en hun bieren te degusteren, kom je al snel tot de conclusie dat er wel degelijk veel meer te ontdekken valt. Ja, de grote Urquell Pilsner wordt het meest gedronken in dit land. Ja, men is trots in Tsjechië op hun erfgoed onder de naam 'Pilsner' en hoe deze de bierwereld heeft helpen vormen. Maar, er is ook een duidelijke tegenbeweging van artisanale brouwers waar je zowel donker, koffie-achtige ales kan vinden als ook zeer hoppige IPA-achtige brouwsels. Enkel het alcoholgehalte is hier meestel vrij laag in vergelijking met de Belgische bieren, maar dat maakt men volledig goed door karatervolle bieren en de charme van de 'brauw haus'.

In de brewpubs (waarvan ik er 2 die je moet bezoeken in mijn volgende post zal opnemen!) ontdek je de traditionele charme, die perfect blend met deze oude, mooie stad: krachtige houten tafels en stoelen, een lange toog met goudkleurige rail, lokale bevolking van alle leeftijden en vooral ook een traditionele keuken. Combineer dit met hun verrassende bieren en je hebt maar één conclusie: De biercultuur in Praag is een ontmoeting van charme, traditie en kwaliteit.

Until the summer of 2014 only saw Czechia as the country whom gave us Pilsner, and I'm still undecided if this is good or bad. The lager, Pilsner or whatever you want to call it is, sadly, also associated with large scale industry and for years has been the culprit to bring some of the more traditional beer types to its knees (e.g. gueuze). Nevertheless, we cannot deny the importance of the pilsner in the beer sector and indirectly the contribution of Czech to this industry. Does this country perhaps have more to offer than just Pilsner, which originated in Pilzen, only a couple of hours by car from it's capital?

While visiting these small craft brewers and tasting their local brews, I can only conclude that there is much more to discover. Yes, Urquell Pilsner is the most well known and consumated beer in all of Czech. Yes, the country is proud of their pilsner heritage and how it shaped the beerworld in general. Nevertheless, there's also a counter movement where brewers create authentic beers and where you can find dark, coffee-like ales but also some very hoppy IPA-like brews. Opposed to the Belgian beers where you general find relatively high alcohol percentages, this isn't at all the case in Czech beers. However, what they lack in intensity and general 'punch', they make up for with the character of their beer and the charm of the local brewhouse.

Inside the brewpubs (of which I will highlight 2 great examples in my next post!) you can find the traditional charm of a local pub, which perfectly blends with the old and beautiful city: sturdy wooden tables and chairs, a long bar with the required gold colored rail, local visitors of all ages and of course the traditional Czech cuisine. If you combine all of this with the surprising selection of beers, there's only conclusion possible: beer culture in Prague is about the meeting of charm, tradition and quality.
Charm: the glass version of the traditional 'beer mug'




Geen opmerkingen:

All photos are property of Kjell Dursin and can't be used without consent. Mogelijk gemaakt door Blogger.